Ragged Rory McIlroy versagt erneut

Das furchterregende 17. Loch bei TPC Sawgrass erwies sich als zu viel für Rory McIlroy, da seine Hoffnungen, den Cut bei der Players Championship zu schaffen, zu Ende gingen, als er das Wasser rund um das berühmte Inselgrün fand.

Während sich der Runaway-Leader Webb Simpson in einem 63-km-Rennen in einer Rekordkurve herumdrückte, endete McIlroys Hoffnungen, das Wochenende zu beenden, als sein Ball am vorletzten Loch in den Drink zurückkehrte.

Nachdem er in der Anfangsphase des gestrigen Spiels die Rangliste runtergerutscht war, drohte der Holywood-Mann mit einer späten Aufholjagd, um am 12., 14. und 16. Platz mit Birdies zu spielen.

Aber das Wiederaufleben kam zu spät, als die Nummer 8 der Welt bei Sawgrass zum ersten Mal seit 2012 fehlte, als sein Ball mit 17 zu knapp wurde.

McIlroys Runde schien einen soliden Start zu haben, wenn nicht der vielversprechende, den er sich erhofft hatte, als er sechs aufeinanderfolgende Pars in Auftrag gab.

Allerdings folgten Bogeys auf dem siebten und dem kniffligen Par-Drei-Achtel, um die ehemalige World No.1 zum ersten Mal in dieser Woche über Par zu werfen.

Er erholte sich mit einem erwarteten Birdie im Par-Five-Neunter, nur um den Schuss am 10. zu geben.

Mit dem Schnitt flirtete McIlroy mit zwei unter sich, musste Birdies jagen und, was sich mit den gewonnenen Schlägen bei 12, 14 und 16 auszahlte, kostete ihn am 13. ein Bogey dazwischen.

Und schließlich kam der Fehler am 17. – sein Schuss war wehmütig unter der Oberfläche und obwohl der Ball zunächst sicher landete, schickte der Backspin ihn und McIlroys Hoffnung, das Wochenende zu einem Wassergrab zu machen.

Zweifellos gehörte der Tag dem ehemaligen US-Open-Meister Webb Simpson, dessen glanzvolle 63er-Runde den Streckenrekord verband und ihm fünf Schläge Vorsprung auf Charl Schwartzel, Patrick Cantlay und Danny Lee einbrachte.

Seine Runde enthielt neun Birdies – einschließlich einer Serie von sechs aufeinanderfolgenden gewonnenen Schlägen vom 11. bis zum 16. – und einen Adler am zweiten, und hätte noch besser sein können, hätte er das Wasser am 17. nicht gefunden, was zu einem Double-Bogey führte fünf.

Am zweiten Tag waren unter anderem Rickie Fowler, Hideki Matsuyama und Phil Mickelson zu nennen.

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